Mengapa masalah plastik makanan lebih besar dari yang kita sadari

Mengapa masalah plastik makanan lebih besar dari yang kita sadari – Plastik bukan hanya masalah di supermarket. Ini universal di pertanian, juga – tetapi sekarang petani berusaha membuangnya demi alternatif yang ramah lingkungan.
Kata ‘plastik’ berdering di telinga masyarakat. Tampaknya kita mendengar non-stop tentang plastik sekali pakai dalam kehidupan kita sehari-hari, dan kita mengambil tindakan: orang menghindari cangkir kopi sekali pakai, menolak sedotan plastik dan memanggil supermarket untuk membungkus produk dalam barang. Tetapi ketika Anda melihat tomat yang dibungkus plastik di rak supermarket, apa yang mungkin Anda gagal lihat adalah plastik yang digunakan untuk menghasilkan makanan di tempat pertama. Bagaimana jika masalah plastik kembali lebih jauh? Poker Deposit Pulsa

Mengapa masalah plastik makanan lebih besar dari yang kita sadari

Plastik ada di mana-mana di pertanian. Ini digunakan untuk membungkus silase, untuk menutupi tanaman, dalam tabung untuk irigasi dan untuk mengangkut pakan dan pupuk. Menurut laporan 2010 dari Departemen Lingkungan, Pangan dan Urusan Pedesaan (Defra), 45.000 ton plastik pertanian diproduksi setiap tahun di Inggris.

Mengapa masalah plastik makanan lebih besar dari yang kita sadari – Kontributor terbesar untuk masalah ini, yang merupakan lebih dari 40% dari total pasar agri-plastik, adalah lembaran plastik yang tersebar di tanah untuk dijadikan semacam mulsa plastik. Mereka menekan pertumbuhan gulma, meningkatkan penyerapan pupuk, mengatur suhu dan kelembaban, dan melindungi tanaman dan tanah dari cuaca buruk. Para peneliti memperkirakan bahwa mulsa plastik meningkatkan hasil panen sebesar sepertiga. Inovasi ini digembar-gemborkan sebagai anugerah pertanian ketika pertama kali diperkenalkan pada 1950-an, dan pada 2019 penggunaan film plastik global pada pertanian diperkirakan mencapai 6,7 juta ton – hampir 2% dari semua plastik yang diproduksi setiap tahun. Menggunakan plastik untuk bercocok tanam bahkan memiliki terminologi sendiri: plasticulture.

Namun meluasnya penggunaan mulsa plastik menimbulkan masalah. Plastik yang digunakan di pertanian biasanya sulit dan mahal untuk didaur ulang karena terkontaminasi dengan tanah, pestisida, dan pupuk. Kontaminan ini dapat berjumlah hingga 50% dari total berat bahan yang dikumpulkan untuk didaur ulang, membuat prosesnya mahal dan tidak efisien. Jika agri-plastik tidak dapat didaur ulang, satu-satunya pilihan untuk membuangnya adalah dengan membakarnya, menguburnya, atau mengirimnya ke tempat pembuangan sampah.

Marcus Flury, seorang profesor ilmu tanah di Washington State University, mengatakan dia khawatir tentang efek mulsa plastik terhadap lingkungan. Untuk semua manfaat yang diberikan mulsa plastik, ini juga mengubah tanah dengan cara yang berbahaya. Penelitian telah menunjukkan bahwa semakin tipis film, semakin sulit untuk dihilangkan tanpa meninggalkan mikroplastik di dalam tanah, di mana mereka dapat bertahan selama beberapa dekade. Mikroplastik dapat memengaruhi kualitas tanah secara negatif, dan dapat membahayakan mikroba dan organisme kecil yang menyebut tanah sebagai rumah.

Para peneliti belum sepenuhnya memahami efek jangka panjang dari semua plastik ini terhadap tanah, dan, pada akhirnya, makanan yang kita makan. Penelitian telah mulai menunjukkan bahwa plastik sedang masuk ke dalam rantai makanan manusia, dan ke dalam tubuh kita, tetapi dari mana asal plastik itu dan bagaimana pengaruhnya terhadap kesehatan kita masih harus ditentukan.

Flury percaya bahwa menukar mulsa plastik untuk alternatif yang dapat terurai secara hayati mungkin merupakan taruhan terbaik kami: itu tidak harus dihilangkan, dan hanya bisa digarap ke tanah pada akhir musim. Sudah ada standar Uni Eropa untuk biodegradabilitas mulsa plastik, sehingga petani dapat diyakinkan bahwa plastik benar-benar akan rusak setelah digunakan. Tetapi masih ada pertanyaan tentang dampak mulsa ini pada tanah itu sendiri. “Itu adalah sesuatu yang masih kami teliti saat ini,” katanya.

Pertukaran hijau ini juga dikenakan biaya yang tidak terjangkau oleh banyak petani. Saat ini, plastik biodegradable sekitar tiga kali lebih mahal daripada setara dengan polietilen di AS, menurut Flury.

Plastik biodegradable bukan satu-satunya pilihan bagi petani yang ingin mengurangi.

Sebagian besar tanaman memulai hidup mereka di nampan plastik kecil dan pot. Namun selama beberapa dekade, petani di Jepang telah menggunakan pot yang terbuat dari kertas. Alih-alih memindahkan setiap bibit dari pot masing-masing untuk ditanam di lapangan, pot kertas disusun dalam rantai dan diumpankan melalui mesin yang mentransplantasikan rantai itu ke tanah, mengubah jam kerja menjadi hanya beberapa menit. Praktik tersebut, yang tidak hanya hemat waktu, tetapi lebih ramah lingkungan karena kertas tersebut juga dapat mengalami biodegradasi, akhirnya diadopsi di tempat lain – sebuah perusahaan bernama Small Farm Works mengimpor sistem di Wisconsin di AS, misalnya.

Sampai penggantian biodegradable tersedia secara luas, daur ulang plastik apa pun yang digunakan cenderung lebih baik daripada alternatifnya.

Membakar plastik masih merupakan praktik yang cukup umum di pertanian di seluruh dunia, meskipun melepaskan polutan berbahaya, yang dikenal sebagai dioksin, ke udara.

Namun daur ulang plastik tidak selalu mudah tersedia bagi petani. Di Wales pada tahun 2019, di mana pembakaran limbah pertanian plastik telah dilarang sejak 2005, petani mengatakan mereka hanya memiliki sedikit pilihan ketika satu-satunya perusahaan yang telah didedikasikan untuk mengumpulkan plastik dari pertanian untuk didaur ulang harus menangguhkan layanannya ketika biaya baru dibebankan oleh daur ulang. pabrik membuat bisnis tidak lagi layak secara finansial.

Sekarang dua skema baru berharap untuk memperbaiki situasi. Sekelompok pengumpul plastik pertanian Inggris telah bersatu untuk membentuk skema pengumpulan daur ulang baru untuk plastik pertanian, yang disebut Skema Tanggung Jawab Plastik Pertanian Inggris (UKFPRS), yang akan diluncurkan pada Januari 2020. Mark Webb, yang menjalankan Farm XS, sebuah daur ulang perusahaan yang merupakan anggota UKFPRS, mengatakan skema ini akan beroperasi dengan basis nirlaba yang berarti petani dapat memberikan plastik mereka untuk didaur ulang tanpa biaya tambahan. Skema ini juga berharap untuk mendidik petani tentang cara mengurangi kontaminasi dalam plastik bekas mereka, dan memberikan perkiraan yang lebih baik tentang berapa banyak plastik pertanian yang benar-benar dikumpulkan dan didaur ulang.

Pengumuman UKFPRS datang tak lama setelah skema serupa untuk mengumpulkan film plastik dari pertanian, yang disebut Agriculture, Plastic & Environment UK (Ape UK), diluncurkan pada Oktober tahun lalu. Program Ape UK akan didanai dengan memungut retribusi dari petani pada plastik yang mereka beli.

Namun, Flury mengatakan bahwa beralih ke biodegradable – bukan daur ulang – adalah cara untuk memecahkan masalah plastik pertanian terbesar: “Ini adalah solusi yang sangat sederhana, menurut saya: hanya membuat plastik non-biodegradable lebih mahal.” Atau bahkan lebih baik, katanya : larangan sama sekali.

Bahkan Webb tidak melihat daur ulang sebagai solusi jangka panjang. “Masalah utama yang mempengaruhi situasi Inggris … adalah bahwa kita tidak memiliki fasilitas atau kapasitas untuk mendaur ulang materi,” katanya. Di dunia yang ideal dia ingin melihat petani mengurangi ketergantungan mereka pada plastik sama sekali.

Itulah yang diperjuangkan oleh Bryce Cunningham, seorang petani di Ayrshire, Skotlandia: tujuannya adalah memiliki peternakan sapi perah bebas-plastik pertama di Inggris.

Setelah mengumpulkan lebih dari £ 10.000 ($ 13.100) melalui crowdfunding, ia telah mengganti karton plastik sekali pakai yang sebelumnya ia jual susunya dengan 32.000 botol kaca di mana pelanggan membayar setoran 20p ($ 0,26), mengembalikan ke model yang lebih kuno. metode distribusi susu. Dia juga mencari untuk beralih menggunakan bungkus silase biodegradable, hanya menggunakan wadah kimia isi ulang, dan mendapatkan pakan massal dalam kantong yang dapat digunakan kembali.

Terlebih lagi, katanya, sepertinya petani lain mulai mengikuti jejaknya: “Tidak ada satu minggu pun berlalu di mana saya tidak memiliki petani di telepon menanyakan bagaimana kita melanjutkan atau ingin mengunjungi pertanian untuk melihat apa kami lakukan. “

Sementara penggunaan plastik bukan satu-satunya – atau bahkan yang paling mendesak – masalah lingkungan dalam pertanian saat ini, itu adalah sesuatu yang dapat diatasi oleh banyak petani tanpa perubahan dramatis pada cara kerjanya. Cunningham berharap menyebarkan keahlian barunya akan mendorong orang lain untuk mengambil langkah yang sama untuk mengurangi plastik di pertanian mereka sendiri. “Saya sepenuhnya percaya ada banyak lagi yang bisa kita lakukan,” katanya.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *